jueves, octubre 23, 2014

Castro’s Favourite Capitalist

           Castro’s Favourite Capitalist

Will Sherritt International come to regret dealing with Communist Cuba? CEO Ian Delaney doesn’t think so

The sun is rising over Old Havana, but the man standing at the balcony rail is in the shade. He gazes out over the city’s crumbling rooftops but seems oblivious to the sun-washed beauty of the harbour. His stare is blank, disengaged. He will give only his first name, Rodolfo. He is the operator of the camera obscura. One of many curiosities in the old port, the centuries-old technology uses a system of mirrors to project a 360-degree view of the exterior onto a bowl-shaped interior screen. Fidel Castro reportedly had the camera installed to ensure that he could see all parts of Havana from a protected vantage point. It’s now a tourist attraction.

“I was a teacher,” says Rodolfo. “I was earning less than 20 convertible pesos [around $25] a month. Then, last summer, I got on with Sherritt. With a bonus, my salary bumped up to 50 convertible pesos a month.” Unfortunately, his prosperity was short lived. Earlier this year, the project was cut. “If you know anyone at Sherritt, please talk to them,” he says. “Get them to start it back up.”

The camera obscura is now Rodolfo’s principal source of income. With a monthly salary of 16 convertible pesos, he is one of millions of Cubans who are barely hanging on. Last year, the country’s agricultural sector was knocked out, due to a particularly fierce hurricane season. That, and collapsing markets for Cuban commodities—primarily nickel, oil, and gas—plunged the island into its toughest economic crisis in a generation. With deficits soaring and cash reserves low, the government is delaying payments on profit-sharing agreements with foreign investors, even going so far as to cancel the one to which Rodolfo alludes. This has forced a difficult balancing act on Ian Delaney—Cuba’s biggest outside investor, Rodolfo’s former employer, and the man known on Bay Street as Fidel Castro’s favourite capitalist.

Delaney is ceo and chairman of Sherritt International, a multi-billion-dollar commodities conglomerate based in Toronto. Eighteen years ago, he made a deal with the Cuban Communist leader. He’d get mining rights; Castro would get the foreign exchange he needed to keep his economy going. Since then, Cuba’s economy has been bolstered in no small part by Sherritt’s investments. In addition to providing capital and jobs, Delaney’s company built power plants, and it now supplies the island with 60 percent of its gasoline. As for Sherritt, in 1995 it booked assets of $677 million; the figure now tops $10.1 billion. Approximately one-third of that value derives from Cuba, thanks to the company’s preferred access to Cuban resources, and the global commodities boom of the past decade.

Ian Delaney is a tall man in his mid-sixties, with an ice-blue gaze that belies his gentle demeanour. (His other Bay Street moniker is the Smiling Barracuda—a nod, supposedly, to his genial yet aggressive style of deal-making.) He spends much of his time on airplanes, but right now he’s in his office at the top of a nondescript building at Yonge and Summerhill in Toronto, talking about how he first met Castro.
It was 1991. The Cuban leader was navigating the collapse of the Soviet sugar market, which had been worth as much as $3 billion annually to his country. The loss would precipitate Cuba’s “período especial”—a time when food shortages meant the average Cuban lost twenty pounds. Some survived on fried grapefruit skins; others reared pigs in their bathrooms for protein.

“In good times,” says Delaney, waving his hand dismissively, “everybody’s your friend. Everybody makes big bets in good times. It’s when you are both about to careen off the edge—that’s when you really get to see the colour of the other guy’s eyes, eh? ” He laughs. “But we made a bet on [the Cubans] and they on us, and it’s worked out really well.” Until now, that is. Currently, Cuba is buying as much as 80 percent of its food abroad, which helps explain why the island spent $14.5 billion (US) on imports in 2008. Unfortunately, in that same year revenue from exports fell to just $3.8 billion (US) as a consequence of the world economic downturn.

In 2006, Fidel, who was suffering from poor health, began passing control of the country to his younger brother, Raúl, known to Cuba watchers as the more pragmatic of the two. Many thought the new leader would respond to the financial crisis by further opening up the country’s economy. Instead, he has clamped down, imposing austerity measures over the spring and summer. Cubans are now rationing basics such as electricity and fuel, and this past summer Raúl slashed economic growth projections for the rest of 2009 from 6 to 1.7 percent.

“Essentially, the Cubans are running out of cash,” says Heather Berkman, a political risk analyst with the New York–based Eurasia Group. The crunch may partially explain why earlier this year the Cuban state oil company, Cupet, terminated its long-term oil field production sharing contract with Sherritt and a Montreal company, Pebercan. The Cuban government is compensating both parties, but the lost contract effectively liquidated Pebercan and wiped out a quarter of Sherritt’s net Cuban oil production—not to mention that it put Rodolfo and many others like him out of work.

Dial back to 1991, when both Castro and Delaney faced even bleaker circumstances. The collapse of the ussr had caused that $3-billion hole in Cuba’s balance sheet. Few cars could be found on the streets of Havana, because scarcely anyone could afford fuel. Castro was getting desperate.

Delaney, too, was in a tough spot. Together with his then partners, Eric Sprott and Bruce Walter, he had just won control of Sherritt in a proxy fight—a victory that at the time appeared hollow. “The only reason I’d been able to take it over was because it was functionally insolvent,” he explains. “We had a nickel refinery with nothing to refine.”
Proxy fights—in which one shareholder convinces others to throw out existing management—gained notoriety during the ’80s, when takeover kings Ronald Perelman and Carl Icahn prowled Wall Street, but they have always been relatively rare in Canada, where most large publicly traded companies are protected by entrenched interests or by regulation. Nevertheless, Sherritt’s vulnerability made it a target, and Delaney’s 1990 coup marked him as an assertive force in Canadian industry.

His first challenge upon ascent was to reopen Sherritt’s Alberta metals refinery, which had been languishing for two years for want of a nickel feed. The best targets seemed to be Russia and Cuba. He investigated Russia but says he couldn’t get comfortable there. Then, by happenstance, he was invited to lunch with a group of Cubans who were touring Canada. Among them was Raúl de la Nuez, formerly Cuba’s minister of foreign trade. “We were laughing through the whole lunch,” says Delaney. “It was just rock and roll.” So in January of 1991, he went for a visit.

In Havana, he met Marcos Portal Leon, then the minister of basic industries, who arranged for him to inspect the nickel operations at Moa. “So we get on some old Russian jet,” says Delaney, who has trained as a pilot and asked if he could handle flying duties. When his hosts said yes, he found himself navigating a Russian-made flight deck covered in Cyrillic characters he couldn’t read. But they arrived without mishap, allowing Delaney to inspect a mine that, prior to the 1959 Cuban Revolution, had been the property of what is now the American mining company Freeport-McMoRan. In state hands, it was running way below capacity.

The party then flew on to Varadero, where Delaney got a first-hand view of the country’s nascent resort industry. But he hadn’t yet bagged the real prize: an audience with Castro. The opportunity presented itself on his second day in Varadero, over lunch. The group included a member of Castro’s council of ministers, who asked Delaney how he took over Sherritt. Delaney started explaining what a proxy fight was, but the man stared back at him, uncomprehending. Delaney tried again. “A shareholders’ revolution,” he said, this time getting his point across. “Who were the shareholders? ” the minister asked. “The institutions—pension funds, financial institutions—responsible for the savings of workers,” Delaney replied.

He got his audience with Castro soon after. They met at the Palace of the Revolution, the former law courts in downtown Havana, which had been erected by the pre-revolutionary dictator of Cuba, Fulgencio Batista.

“Castro is a very skilful interviewer,” Delaney says. “It’s sort of a defence mechanism. He wants to control the conversation, and the best way to do that is to seek your opinion.” Delaney, needless to say, is the kind of person who always has an opinion. “Later, once I’d gotten to know him, I realized there is no person of consequence on this planet who has not had lunch or dinner with Fidel Castro. What am I gonna tell him? So I started interviewing him.”

The strategy worked, leading to Delaney’s first deal for Cuban mining rights, in early 1991. Three years later, it bloomed into an ambitious joint venture: a profit-sharing initiative between Sherritt and Cuban government–run General Nickel. The venture allowed for nickel and cobalt to be mined in Cuba, processed at Sherritt’s Alberta refinery, and then sold to international markets other than the United States. Cuba also threw in the underperforming mine at Moa.

In 1995, Delaney proposed a new deal to the Cubans: he wanted to be designated a “welcome” investor. (He sold the idea to Sherritt’s board with an analogy to nineteenth-century Canadian parliamentarians, who offered liberal terms to European investors to secure capital for the Canadian Pacific Railway.) The Cuban government agreed and sent him a letter outlining the terms. Delaney later included it in a shareholder prospectus, as proof he had negotiated secure access to the resources the company needed for the indefinite future.

At the time, the United States was in the process of passing the Cuban Liberty and Democratic Solidarity (or Helms-Burton) Act, designed to stiffen the trade embargo against Cuba. Delaney knew that anti-Castro forces there wouldn’t approve of Sherritt’s activities, so he decided to split the company up, placing its Cuban operations under the auspices of Sherritt International. Then he went to his directors and offered them a choice. If they were comfortable with being on a US blacklist, they were welcome to stay. If not, they could move to one of Sherritt’s new divisions.

“Some of them had to leave; they had business interests in the United States,” Delaney says. “Others just plain old didn’t want the aggro. But most of them stayed.”

Sometime during this period, he also paid a visit to Washington, DC, where he informed Canada’s embassy staff that he would be making Fidel Castro a major business partner. He knew this would not be popular, given the sensitivity of the subject and Canada’s complex relationship with the United States. “The trade attaché said, ‘What are you going to do? ’” Delaney recalls, chuckling. “I said, ‘Raise a boatload of capital, for the specific purpose of flying in the face of Helms-Burton.’”

Sure enough, in November 1996, eight months after Helms-Burton passed, Delaney received a letter informing him that he was on a US State Department blacklist. Along with all directors and senior officers of Sherritt International and their families, Delaney was denied entry into the United States.

The company remained enough of a bête noire for the anti-Castro lobby in the US over the next few years that in 1998, Lincoln Diaz-Balart, a congressman from Florida, remarked that “Delaney has very willingly accepted his role as the most clearly identified business figure in collaboration with the Castro dictatorship. That is a very risky corporate policy, and I would not want to be in Delaney’s or Sherritt’s shoes once the Cuban people are allowed to elect their representatives.” In fact, the consequences of the deal for Sherritt had long since begun to take effect: before Delaney struck his deal with Castro, more than half of the company’s nickel had been sold in the United States.

With its new corporate structure in place and its political course charted, Sherritt International started the next phase of its Cuban play: diversification. It began to invest in the country’s fledgling oil and gas sector and built up its utilities business, providing Cubans with a stable source of electricity and solidifying Sherritt’s position as one of the country’s best foreign friends. “When people click a light on at home,” Delaney explains, “we want them to know that a Sherritt plant is delivering the electricity.” From a business perspective, the results were spectacular. By 1997, output at Moa alone had increased to 26,500 tonnes, more than twice its 1994 production. Sherritt had lost $20 million on its metals business in 1993, but its half of the Cuban joint venture earned $30 million on sales of $147 million in 1996. In 1997, when most mining companies were hit hard by low metal prices, its profit jumped by $4 million.
On a personal level, Delaney began to enjoy his most favoured capitalist status. He framed the letter from the US State Department, which he still keeps in his Toronto office. (The downstairs boardroom is decorated with cartoons lampooning the US trade embargo.) He also started getting to know Fidel. “We hosted a cocktail party down there in one of those protocol houses in Havana,” he says. “Castro arrived at 10:30 p.m. There must have been a hundred people there; he got around to talk to every one of them.” As host, Delaney accompanied Castro, but by 2:30 in the morning he was ready to drop. “My back is killing me. My arches have collapsed. I desperately need to go to the bathroom, and he’s still firing along.” Eventually, Castro looked at his watch and realized the time. “So he’s heading for the door. But on the way out, he taps one of his senior ministers on the shoulder and says, ‘Hey, I feel pretty good. Let’s go wake up some ambassadors!’”

Fun with Fidel aside, doing business in Cuba carries with it special challenges and risks. For starters, there are ongoing questions over who actually owns the property Sherritt has been using on the island, and in particular the Moa operations. The Helms-Burton Act states that the US trade embargo cannot be lifted until property considered interfered with by the Cuban government has reverted to its rightful owners. What’s more, it authorizes American citizens to sue, in American courts, any foreign national or company that purchased or made use of property nationalized by Cuba after the revolution. Freeport-McMoRan could therefore, in theory, pursue a claim over Sherritt’s interests at Moa.

It’s also conceivable that Sherritt would benefit in the event the embargo is lifted, since its history in the country would give it a powerful comparative advantage and, barring punitive action, it would regain access to the enormous US market for its oil, gas, and nickel products. In April, when the Obama administration announced it was lifting travel restrictions on Cuban Americans going to the island, Sherritt’s stock jumped 25 percent.

The company’s expansion and success in Cuba raise some important questions about its relationship with the local workforce, however. Those lucky enough to find jobs with Sherritt remain, by North American standards, extremely poor. Rodolfo’s salary of 50 convertible pesos, which he regarded as princely, works out to about $60 a month. Discussing the company’s policies concerning workers in developing countries, Delaney says, “We have to be careful we don’t induce inflation. If the average wage is $2 a day, you can’t just start hiring people for $10 an hour.” He also points to what he calls Sherritt’s near-perfect record on labour issues, not only in Cuba but worldwide. “We have one of the best labour management accords in North America,” he says. “At the conclusion of present contracts, we will have gone sixty-two years—twenty-two on my watch—without ever losing a person-day because of a labour dispute.”

Delaney’s claim appears quite correct across the company’s global divisions, but then labour disputes aren’t exactly encouraged in Cuba. According to Daniel Wilkinson of Human Rights Watch, the Castro regime has systematically repressed virtually all forms of political dissent, denying its citizens such basic human rights as freedom of speech, freedom of assembly, and the right to organize in pursuit of better wages and working conditions.

Asked about Cuba’s rights record, Delaney poses a rhetorical question: “Do I like it? No. There is a lot wrong with Cuba, and it should be doing better.” That said, he continues, those who criticize the regime should consider the positives as well. “In Cuba, nobody is outside the system. Everybody gets some rudimentary degree of health care. Can you say that about Mexico City? ” He pauses. “We do business with all these regimes, and there is a fundamental level of welfare in Cuba that just isn’t achieved anywhere else.” In his view, Cuba should not be held to a higher moral standard than countries such as China and Pakistan, which he believes are more deserving of censure.

To be certain, engaging the Cuban government on rights issues isn’t easy, as then prime minister Jean Chrétien discovered during a state visit in 1998. According to Rollercoaster, a book by former diplomatic adviser James Bartleman, when Chrétien met with Castro he presented the Cuban leader with a list of four political prisoners he wanted to see released. Castro’s reaction was to hiss at Chrétien that he had “never been so humiliated,” and the dialogue ended there.

Sherritt has become so closely identified with Cuba that some financial analysts regard the company’s fortunes as a proxy for the country’s. By 2007, Sherritt had increased its oil production in Cuba to 30,600 barrels per day, up nearly 4,000 barrels from the beginning of 1997. Net earnings (profit) had also risen to $370 million, as the global commodities bubble drove the price of nickel to $17 (US) a pound. The company’s stock soared to an all-time high of $17.48 (US) in 2007, before nickel crashed back down to around $7 (US) a pound, leading Sherritt to record a net loss of $290 million for 2008. In July of this year, it reported its half-year earnings: owing to the cancellation of the contract between Cupet (the Cuban state oil company), Sherritt, and Pebercan, Sherritt’s net earnings for the second quarter had sunk from $80 million the year before to $24 million, a decline of almost 70 percent.

Officials at the Cuban consulate in Ottawa refuse to comment on why the contract was scrapped, and calls to managers at Pebercan, which has since ceased all commercial activity, were not returned. But news reports at the time indicated that the issue was the Cuban government’s failure to remit payments in a timely fashion.

Delaney characterizes Sherritt’s role in the deal like this: “Ten years ago, Sherritt and Pebercan began to do some joint venture projects in Cuba. But the Cubans took Pebercan out. We got sideswiped inadvertently.” Though his company lost some leases, “In the fullness of time,” he says, “I don’t think I’m going to care.”

In February 2009, Cuba committed to paying Sherritt $60 million (US) in compensation for the failed deal, which it has duly handed over. It also paid more than $160 million (US) in previously outstanding oil and gas receivables earlier this year, which Sherritt subsequently invested in certificates of deposit. Delaney remains confident in his Cuban investment, boasting, “We have an amazing book of assets right now in Cuba. We’ve still got twenty-five-year nickel assets, twelve-year oil assets, and fifteen-year power assets.”

Uncertainties remain, however. Earlier this year, the Cuban government delayed the visa process for Peter Kent, Canada’s minister responsible for the Americas, who had publicly announced that he was going to broach the subject of human rights while on the island. In return, the Canadian government similarly delayed the visa for Cuban senior cabinet minister Rodrigo Malmierca, who was coming to Toronto to attend a Sherritt International board meeting. Ironically, this all took place around the same time as Barack Obama began liberalizing his country’s Cuba policy. “It’s like the hemisphere is going in one direction and our PM, flying the flag of anti-Communism in his little boat, is going in another,” says Mark Entwistle, former Canadian ambassador to Cuba. “Canada’s trade policy in Cuba traditionally has been engagement but dialogue. But now the PM has invented something different.” (Kent’s spokesperson did not respond to requests for comment.)

Given the challenges involved in dealing with the Cubans, Sherritt has been aggressively diversifying its international holdings. Its biggest new project is a deal with Japan’s Sumitomo, South Korea’s Korea Resources, and Montreal-based snc-Lavalin to develop a $4.5-billion mine at Ambatovy, in Madagascar. The company expects it to yield 60,000 tonnes of nickel per year, but it is being built in a country that, as Delaney puts it, effectively has no internationally recognized government. Sherritt struck its initial deal under a government that was deposed in March, in a military-backed coup mounted by Andry Rajoelina, a media owner and former disc jockey. In July, the company disclosed that a French law firm engaged by Rajoelina was reviewing Sherritt’s right to develop the mine. Though the project is at risk, Delaney points out that the company’s total financial exposure is a mere $500 million. Of course, this is provided no further cost overruns occur, on a project that to date has been plagued by them.

The Ambatovy project, like Sherritt’s Cuban holdings, has also provoked criticism from activists, although for different reasons. Madagascar has one of the world’s most diverse ecosystems, hosting about 5 percent of the planet’s species, some 80 percent of them endemic to the island. The mine will tear up over 1,300 hectares of land, much of it rainforest that harbours nearly 1,400 species of vascular plants, sixteen types of lemur, and 130 species of amphibians and reptiles.

Delaney acknowledges the dilemma. “[The Ambatovy mine] is smack in the middle one of the most endangered rainforests in the world,” he says. “There’s nothing I can do about that; it’s where nature put the nickel.” But then again, he points out, the local population was burning down the forest to survive. “There are 20 million people there, living on the edge. So what do you do? Develop or not develop? ” The choice was to develop, conforming to standards agreed upon by banks and other creditors, and enforced by—well, that remains in question.

Whatever the risks, and despite the concerns of environmentalists, investors have responded positively to Delaney’s strategy, driving Sherritt’s stock up sharply from a low of around $1.69 a share in March to $7.64 in early October. Mark Entwistle, the old Cuba hand, believes Delaney’s unique relationship with the Castros and Cuba will allow the company to weather the troubles there as well. “Cuba is a long-haul market,” he says. “To be successful, companies must believe they are investing in a long-term relationship with an entire nation. I put Sherritt in that boat. They will ride it through. Nickel prices will go back up, and they will suddenly look brilliant again—just for being in Cuba.”


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miércoles, octubre 22, 2014

Hace 55 años que un Comandante de la Revolución cubana fue declarado traidor

Hubert Matos, en carta dirigida a Fidel Castro y sin que se derramara una gota de sangre, hacía formal renuncia de su cargo al frente del Regimiento de Camagüey y era detenido (acusado de alta traición) por el Comandante Camilo Cienfuegos.

Pocos años más tarde verían la luz las premoniciones del Comandante Matos. Fidel Castro traicionaría al pueblo cubano, imponiendo una dictadura totalitaria neo feudal, amparándose en las ideas de un alemán llamado Karl Marx.

Hubert Matos se lo decía por lo claro a Fidel Castro: El pueblo cubano no había hecho la revolución para imponer un sistema comunista en Cuba, sino para restaurar la democracia y la Constitución del 40.

El jefe militar de la plaza venía dando señales del apego a las tendencias neo feudalistas de Fidel Castro apoyadas en el culto a la personalidade y su coqueteo con el tenebroso imperio soviético.

Por eso a Fidel Castro no le sorprendió la carta-renuncia que a título de privado le enviara y recibiera en la tarde del 19 de octubre.

Fidel después de acusarlo de deslealtad y que solo le preocupaba “el daño a la Revolución” anunció que el Comandante Camilo Cienfuegos recibiría el mando del Regimiento.

La noche de ese día el Jefe de las Fuerzas Armadas, Comandante Camilo Cienfuegos fue localizado con urgencia para que se presentara en Ciudad Libertad. Cuando llegó al lugar Fidel y Raúl hicieron un aparte con él. La misión que se le encomendaban era trasladarse para Camagüey, donde Matos seguía dando "señales de insubordinación":

El Comandante Hubert Matos no se personó en la Plaza de los Trabajadores, en donde se había convocado un acto para conmemorar un aniversario más del asesinato del líder campesino (vinculado al Partido Socialista Popular) Sabino Pupo. Esa era una "señal"-

Jorge Enrique Mendoza Reboredo, intelectual de poca monta, servía de soplón a los hermanos Castro. Les informaba de todo y alguna cosa más de su propia cosecha.

Temprano en la mañana el Doctor Miguelino Socarras, ex oficial rebelde, llegaba a la casa del Comandante del Regimiento que se encontraba dentro del complejo militar. El Doctor Socarras le pidió a Huber que huyera con él de Cuba. Le dijo que él tenía un avión y un piloto listo a minutos de allí. Que había que evitar que lo lincharan. Huber se negó a huir diciéndole: “Me arrastrarán ahora, pero tal vez esto salve al país.”

El Comandante Hubert Matos explicó a sus subordinados la situación que acontecía, bajó a la calle y habló a los soldados en formación:

Fue, de compañía en compañía advirtiéndoles a sus hombres que: “esto es una trampa, no podemos caer en el error de dejarnos provocar. Yo soy el objetivo principal, pero lo que quieren provocar es una confrontación para que haya muertos y así justificar una sublevación.”

Muchos momentos trascendentales transcurrieron el 21 de octubre con la llegada de Camilo y luego de Fidel Castro, quien sabiendo la importancia de mantener "informado" al pueblo convocó a Mendoza a decir por la Radio su versión de lo que sucedía.

Otro de los momentos trascendentales es el nombramiento de Raúl Castro como Ministro de Defensa, lo que le subordinaba de inmediato al Jefe de las Fuerzas Armadas (Camilo), con muchos más méritos militares que el hermano de Fidel y muchísimo más querido por el pueblo.

Pasados los años el des-gobierno de los hermanos Castro, adulterando la historia, han intentado hacer coincidir la agresión trujillista con la dimisión del Comandante Hubert Matos.

Nada más falso y menos congruente. La invasión trujillista por Trinidad fue un día 13 de agosto de 1959, en respuesta a la invasión fidelista contra el régimen de Trujillo, del 14 de junio de ese mismo año.


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domingo, octubre 19, 2014

La hora del oportunismo

Saturday, October 18, 2014

La Hora del Oportunismo

Fidel Castro acaba de publicar su nueva alucinación en el diario en jefe, Granma, con un muy sugestivo título, que creo que merece, “La hora del deber”. Por supuesto, que en el caso de este personaje es la hora del oportunismo. No pierde el tiempo en decirlo, los dos primeros renglones ya lo demuestran:

“No tardó nuestro país un minuto en dar respuesta… BLABLABLA”

Demuestra, además, que no ha perdido, ni en sus alucinaciones mediáticas, esa arrogante pretensión de seguir hablando en nombre de un país, incluso cuando supuestamente ya se fue de su escena, se despidió de un puesto, se bajó de su montaña y dice que sólo se dedica al estudio intensivo de la agricultura… para lograr una “producción de alimentos en cantidad y calidad suficientes”.

¡Por Dios!

Esperemos que no sea para una “zafra de 10 millones” en “un anillo de La Habana” sembrado de moringa.

La alucinación demuestra que el tipo no se ha ido, a pesar de que algunos proclaman a Raúl Castro de jefe de gobierno, otros lo llaman presidente, y algunos promueven llamadas “reformas” en el centro de la ciudad de los rascacielos: New York.

La única “reforma” que ha realizado este tipo es la destrucción total del país. No hay otra forma de llamarlo, porque no se “reforma” lo destruido, se construye o reconstruye. No se “reforma” lo demolido y desaparecido, se crea o se restaura.

Sigamos con el telegrama del dictador de estado.

Para que no quede dudas de su prosapia de usurero de mentiras, agrega rápidamente en el segunda parte de su telegrama:

“Es lo que siempre ha hecho nuestro país sin excluir a nadie”

No, no se equivoquen. No habla de la “inclusividad” en las fronteras internas del país. Las alucinaciones de “Granma” son para la prensa extranjera, recuerden.

Sabemos, además, que el señor entró en La Habana ordenando fusilar en La Cabaña, encarcelando y persiguiendo enemigos imaginarios, menos imaginarios e inimaginables, enviando amigos a guerras en Africa (no guerras bacteriológicas contra el ébola, no era mediático entonces el tema), condenando al paredón a supuestos héroes de Angola y Etiopia, firmando pescadillas presurosas que condenaban a muerte a otros mientras el desfallecía en ese lugar que llaman “Cero y Punto”, donde hoy subscribe unas líneas telegráficas dando órdenes (hasta a los planetas de Hawkings), con la pluma de Robespierre afirmando pacifismos mientras observa escrupuloso como limpian el polvo de la hoja filosa de la nacional guillotina…frente a la ventana de su oficina en aquel rincón del planeta, su planeta.

Sin embargo, al menos comprende que no puede seguir engañando por tanto tiempo y vale una gota de verdad, aunque sea una gota, ¿o no?:

“Gustosamente cooperaremos con el personal norteamericano… y no en la búsqueda de la paz entre los dos Estados”

Parece se acordó de aquel día en que le escribió a Khrushchev diciéndole que lanzara los misiles atómicos sobre New York, durante la crisis de los cohetes. O tal vez escribió ese renglón en un instante de insensatez mental, total alucinación, o el revisor ortográfico era “un agente imperialista”. Lo más probable, sin embargo, fue que no pudieron esperar más tiempo por el escrito: la edición de Granma y del resto estaba detenida esperando que acabara de “parir la era”.

Quizás por eso ya le resolvieron el “problema” a Silvio.

Al final no pudo resistir la tentación de seguir sintiéndose la diva de la cosecha de estos inútiles ordenados que nos depredan América Latina:

“Los caribeños y latinoamericanos estaremos enviando también un mensaje de aliento y de lucha a los demás pueblos del mundo”

Ya saben: armas y financiamiento a la narco-guerrilla en Colombia, visitas de Tymoshenko a recibir entrenamiento estratégico en La Habana, barquitos con armas para Corea del Norte a través del canal de Panamá, ayuda para los terroristas palestinos de Hamas, oposición a la coalición contra los yihadistas de ISIS, lazos de amistad esotérica con lo peor de Irán para apedrear homosexuales y mujeres disidentes, recibimientos y sonrisas para el gobernante más corrupto de Africa, a quien ayudó a sentar en esa silla presidencial de donde no se ha ido, José Eduardo dos Santos.

Todo en nombre de una “Paz para el Mundo” a la que nunca contribuyó, ni contribuye, a construir.

Como dice el refrán popular: “Dios le da barba al que no tiene quijada”.

Artículo de Juan Martín Lorenzo

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miércoles, octubre 08, 2014

Raúl Castro y la corrupción

por Carlos Alberto Montaner

Esto es, en síntesis, lo que se ha publicado:

Cy Tokmakjian un empresario canadiense de 74 años, presumiblemente de origen armenio, llevaba dos décadas haciendo negocios en Cuba, pero fue condenado a 15 años de cárcel por (supuestamente) sobornar a funcionarios cubanos.

En la redada –de acuerdo con Reuters– fueron apresadas, además, 16 personas. Otros dos  canadienses, cinco empleados cubanos y nueve funcionarios del gobierno. En el grupo hay un viceministro del azúcar, Nelson Labrada, con el que se ensañaron, seguramente como una advertencia general. Lo condenaron a 20 años.

De acuerdo con el informe a que tuvieron acceso los periodistas, a Labrada le regalaron un televisor de pantalla plana, le pagaron unas vacaciones en Canadá y lo llevaron a un casino en Toronto donde jugó y ganó 2500 dólares. En Cuba, ya le habían obsequiado una piscina plástica y una parrilla. En el lenguaje coloquial cubano era un “pacotillero”. Si existió corrupción fue de poca monta.


En todo caso, Raúl Castro cree en el escarmiento como forma de mantener la autoridad. Utiliza a Labrada para mandar un mensaje. Él y su hijo Alejandro Castro Espín están decididos a terminar con los delitos contra la economía nacional mediante una dosis de terror en el campo administrativo. Son dos versiones tropicales de Maximiliano de Robespierre, pero muy distorsionadas y llenas de contradicciones.

Para ellos ese comportamiento –la corrupción– pertenece a la permisiva era de Fidel. (Fidel se parece más a Georges Danton, de quien se dice que pagó por un cargo en el Consejo del Rey Luis XVI, aunque luego pidiera su cabeza). Los raulistas lo afirman desdeñosamente a media lengua: “Eso ocurría antes”. “Antes” es la palabra clave. “Antes” quiere decir cuando Fidel gobernaba.

El Comandante era más político, más manengue, regalaba vistosos relojes Rolex a sus subordinados, o les daba autos Alfa Romeo, o se hacía de la vista gorda cuando Ramiro Valdés se asignaba una casa con piscina y gimnasio en Santa Fe, o cuando el general Guillermo García Frías utilizaba dos yates suntuosos para sus francachelas.

Si Fidel, gran malversador de los recursos públicos, disfrutaba de 50 residencias suntuosas, coto privado de caza, y yates de lujo para pescar, si la Isla era suya del hocico al rabo, podía entender que la manera de mantener viva la lealtad de sus subordinados era alternando la intimidación con recompensas materiales. Él sabía que el discursito revolucionario del “hombre nuevo” que predicaba el Che Guevara era una tontería.

Esta diferencia entre las posiciones de Fidel y Raúl con relación a la corrupción comenzó desde los primeros días del triunfo de la revolución. En sus memorias inéditas, Benjamín de Yurre, recientemente fallecido, secretario personal de Manuel Urrutia, el primer presidente de Cuba tras la huida de Batista (enero a julio de 1959), cuenta que estaba de visita en el despacho de Camilo Cienfuegos, situado en una suite del Hotel Riviera, cuando Raúl entró como una tromba, rodeado por sus guardaespaldas, e increpó al popular comandante echándole en cara sus borracheras y orgías con el dinero de la revolución. Camilo le respondió airadamente y trató de sacar su pistola cuando el capitán Olo Pantoja se interpuso y los guardaespaldas de Raúl y de Camilo los separaron. De Yurre se evadió discretamente de aquella peligrosa trifulca.  

A Fidel, en cambio, le traía sin cuidado el comportamiento de Camilo. Para Fidel la corrupción era un arma de gobierno y se extendía al campo internacional. Usaba el dinero del país para “hacer revolución”. ¿Qué era eso? Con frecuencia, era expandir su influencia con los recursos de los cubanos. Era darles cientos de miles de dólares a las guerrillas, a los terroristas, o a los candidatos amigos durante los periodos electorales, a sabiendas de que una parte importante de esa plata se quedaba en el camino. Era invitar a cincuenta diputados mexicanos para que disfrutaran de Tropicana. Era convocar a cientos de personas, con todos los gastos pagados, para alinearlos tras alguna consigna política, o, simplemente, para que lo aplaudieran.

A Fidel le encanta que lo aplaudan. Tiene y alimenta con ese ruido su ego descomunal. Raúl, en cambio, posee conciencia de sus muchas limitaciones y es menos vanidoso. Entre sus defectos, no es de los menores su tosco desconocimiento de la naturaleza humana, lo que le llevó en los años sesenta a proponer y llevar a cabo el cruel apresamiento de miles de jóvenes acusados de homosexualismo y “otras conductas antisociales”, formas de corrupción burguesa que él iba a corregir con durísimos trabajos agrícolas en los campos de concentración de la UMAP.  

En definitiva, Fidel incurría en el terreno político, y para sus fines políticos, en las mismas prácticas delictivas por las que ahora Raúl acusa a Cy Tokmakjian en el campo empresarial. Sus intereses serían diferentes, pero sus métodos y su burla de las leyes son similares. ¿De dónde salía el dinero para “hacer revolución”?¿De qué presupuesto? ¿Quién lo fiscalizaba? Por la centésima parte de esa retorcida conducta las cárceles de medio planeta están llenas de funcionarios venales que incumplen las leyes.

La corrupción de Raúl

¿Y Raúl? ¿Advierte Raúl que cuando les alquila miles de profesionales de la salud a otros países y les confisca el 90% del salario está incurriendo en una falta tipificada en los acuerdos de la Organización Internacional del Trabajo de donde pueden deducirse consecuencias penales?

Pedirle 55 millones a la familia o a la empresa de Cy Tokmakjian a cambio de su libertad ¿no es un clarísimo delito de extorsión típico de las mafias?
Quedarse con una parte sustancial de la plata que les produjo a los montoneros argentinos el secuestro de los acaudalados hermanos Born –sesenta millones de dólares– ¿no es complicidad con un gravísimo delito?
Amenazar con la cárcel a los empresarios a los que el gobierno cubano les debe dinero –como sucede con algunos exportadores panameños de Colón— si no les condonan las deudas a la Isla ¿no es un comportamiento gangsteril?
No es verdad que Cuba les debe 500 millones de dólares a los exportadores panameños de la ciudad de Colón. Son casi 5000, y algunas deudas se arrastran desde hace más de 30 años, como me contó, indignado, uno de esos comerciantes atrapado entre la deuda, el miedo y la amenazada familia que ya formó en Cuba.
El mecanismo es diabólico: la manera de hacer negocios en Cuba es mediante la trampa y el amiguismo, dos conductas delictivas. Donde las reglas son deliberadamente opacas, en donde los tribunales son un brazo de la policía política, y en donde no funcionan el mercado y la competencia, sino el favoritismo, ¿qué otra forma hay de desarrollar actividades comerciales de una cierta envergadura?
No obstante, esos comportamientos corruptos son bienvenidos … pero sólo mientra al gobierno le conviene. Cuando llega la hora de ajustar cuentas comienza el calvario de los empresarios, a quienes someten a toda clase de chantajes y extorsiones. A fin de cuentas, Fidel y Raúl –en eso coinciden—sienten el mayor de los desprecios por los hombres de empresa que persiguen fines egoístas. Ellos, supuestamente, son revolucionarios puros a los que no les queda otro remedio que admitir a una gentuza deleznable para salvar la revolución.
La corrupción cubano-venezolana
Pero ahí no terminan las contradicciones: Raúl Castro y su gobierno participan y se benefician de la corrupción venezolana. Le venden a Caracas medicinas caducadas o a punto de caducar. Triangulan operaciones de compraventa, intermediando innecesariamente entre Venezuela y los suministradores reales para aumentar el valor de las importaciones y ganarse una comisión que se reparten con los venezolanos corruptos.
En el colmo de la desfachatez, Cuba le ha facturado a Venezuela nada menos que equipos de perforación petrolera por el doble de lo que costaría hacerlo directamente con las empresas chinas, indias o europeas que se dedican a esos menesteres. Son las “empresas de maletín”, como dicen los venezolanos, cuyo único papel es encarecer las compras de bienes y servicios a costa de la indefensa sociedad venezolana para beneficio de personas y entidades deshonestas.
¿Cree Raúl Castro que puede haber un Estado medularmente corrupto, como son Cuba y Venezuela, con funcionarios honrados que cometen delitos pero no lucran con ello? ¿No le importa estafar al pueblo venezolano con esas desvergonzadas prácticas? ¿Supone que es menos delito robar para beneficio del Estado cubano que para sí mismo?
Es obvio que Raúl Castro tiene una noción muy limitada y extraña de lo que es o no corrupción. Cuando un empresario extranjero soborna a un funcionario y al gobierno le conviene, lo deja actuar. Cuando le parece, lo reprime. Cuando la dictadura necesita recursos (que es siempre) viola todas las leyes y nadie es responsable por ello.
Una de las principales lecciones que se derivan de todo esto es obvia: al margen del dudoso razonamiento de quienes aseguran que, al fomentar una suerte de capitalismo de compadreo y chanchullo, se producirán cambios políticos a largo plazo, desde un punto de vista estrictamente empresarial se percibe que hay que ser muy ingenuo o estar muy desinformado para invertir en ese país. Ninguna persona medianamente sensata le entrega sus ahorros a Al Capone.
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viernes, octubre 03, 2014

Baseball o béisbol totalitario

Libres del totalitarismo

Respuesta al articulista Sr. Sánchez Sierra


Reconocidos, bien pagados y lejos del sistema político que les estrangulaba, los peloteros cubanos triunfan en las ligas mayores (MLB)

En el mundo del deporte, menos en países de enraizado sistema dictatorial, totalitario y neo feudal como el que existe en Cuba, todo se mueve con dinero. No es por el mero placer de utilizar el medio de intercambio más inteligente de la historia de la humanidad, sino que el desarrollo económico solo es posible con los adelantos tecnológicos. Estos adelantos solo son posibles si existe el incentivo (en primer lugar) y este incentivo es el que lleva a los hombres (y a las mujeres) a ser mejores cada día, a superarse cada vez más.

Lo anteriormente expuesto es el causante directo de que los implementos e instalaciones sean mejores día a día. La comercialización no es otra cosa que una intermediación entre el atleta y los clubes que pretende representar.

Antes de que existiera el deporte profesional solo los aristócratas (y por aristócratas me refiero a la nobleza y no a la burguesía) tenía posibilidades de practicar deportes, gracias a la explotación  de los siervos que les debían obediencia (a los señores feudales). Esto sucedía en aquel sistema extinguido a principios del Siglo XX.
José Dariel Abreu
Después de mucho luchar, la burguesía se impuso a la aristocracia, aunque no es menos cierto que ha existido una simbiosis y que en estos momentos (sobre todo en Europa) es muy difícil discernir entre un verdadero aristócrata (como pudiera ser la Duquesa de Alba en España) y un plebeyo burgués adinerado.
Con la burguesía y su revolución industrial (los señores feudales jamás habían trabajado hasta ese momento) parieron lo que hoy conocemos como el proletariado industrial.
En el Siglo XIX, ese proletariado luchó a brazo partido para que les fuese reconocida una jornada laboral digna y un salario suficiente para cubrir sus necesidades primarias. Esas luchas no han cesado desde entonces y los obreros del Siglo XXI no se parecen, en nada, a aquellos que trabajaban hasta 18 horas diarias, sin derecho a fines de semana y mucho menos a vacaciones.
Aun así, ese proletario no tenía derecho a practicar deportes. Al principio, porque los juegos deportivos se habían calculado solo para la nobleza. Poco a poco los obreros comenzaron a practicar diferentes disciplinas, las más baratas, las que solo consistían en darle patadas a un balón hasta meterlo dentro de una portería.
Ramcés Barthelemy
Aun así, los zapatos costaban muy caros al igual que los uniformes. La diferenciación de los equipos resultaba engorrosa. Para mejorar esta situación decidieron comenzar a cobrar la entrada a los estadios y utilizar el dinero para comprar los implementos deportivos.
Es de esta forma cómo surge el deporte rentado. Mientras más gente acudía a los estadios, más se recaudaba, mejores eran los entrenamientos. ¡Ya podían instalar luces!
Al pasar de los años los clubes se percataron de que solo entrenando muchas horas diarias era posible perfeccionar al atleta, pero…; ese deportista no era un señorito feudal, ni un hijo de burgués adinerado. Era un trabajador que dedicaba parte de su tiempo libre a practicar la disciplina deportiva.
Surge, de esta forma el deporte rentado. Ya el atleta no tenía que trabajar, ahora su trabajo era ser cada vez mejor. Y yo me pregunto: Si le dedico todo mi esfuerzo físico y mental a ser cada vez mejor, en algo que además me gusta ¿eso no es trabajo?
Yasiel Puig
Un ejemplo: Una tercera parte de mi vida útil fui piloto de aviación. Un aviador necesita de un entrenamiento diario (si fuese posible). Claro está, cualquiera no llega a ser piloto, me dirán. Cualquiera no llega a ser jugador de Grandes Ligas, respondo. Al final, solo aquellos que de verdad sienten gusto por lo que hacen, tienen las condiciones y trabajan duro son los que probablemente lleguen a triunfar en el deporte o se retiren de la aviación pasados de 25 años y hagan el cuento. Muchos deportistas y aviadores se quedan por el camino. Nunca llegan a ser buenos ni a durar tanto tiempo.
Por supuesto que la comercialización y el profesionalismo son hijos legítimos; no del capitalismo, sino del sistema democrático y del mercado libre. Cada cual debe tener derecho a contratar su fuerza de trabajo como crea conveniente. Lo del “orden económico internacional” es pura propaganda política de los arribistas del sistema totalitario mal llamado socialismo. Por supuesto que la fuerza de trabajo de un obrero no es otra cosa que una mercancía. Da igual que sea en un sistema que en otro. Al final lo que interesa es a donde va a parar el dinero. Ya sabemos que en el capitalismo va a parar a las manos del que trabaja, mientras que en el sistema llamado socialismo va a parar a las manos de funcionarios de un régimen corrupto por naturaleza propia.
Yoan Pablo Hernández
Cuando un periodista totalitario vaya a escribir sobre el dopaje de los atletas, primero debe comenzar por decir que los primeros en utilizar el doping fueron los atletas que producían los gobiernos “desmerengados de aquellos que una vez se hicieron llamar “países socialistas”.
No obstante los subterfugios que utilizan, no pueden negar que el esfuerzo humano bien administrado, así como el dinero generado por ese esfuerzo, generan un desarrollo acelerado y sustentan un espectáculo de altísima calidad incapaz de ser igualado por otro sistema político conocido.
Pero, Sr, Oscar Sánchez Sierra, no me venga con la historia de la corrupción. Todos los cubanos sabemos, desde hace mucho tiempo, que los mayores corruptos han sido los gobernantes de los países mal llamados socialistas. Empezando por Fidel Castro, su hermano y José Ramón Machado Ventura y terminando por el más sencillo de los funcionarios del régimen; ese, que por no tener nada material que robar, se roba el tiempo de trabajo.
Aclaración: Cuba no se inserta en este mundo. El régimen dictatorial, totalitario y neo feudal regresa a los primeros años, claudica en sus posiciones de “principios” y se hace de la vista gorda. Todo por la incapacidad de un sistema fracasado. Ya lo dijo el propio Fidel Castro, “solo porque no nos queda alternativa”.
Yurioekis Gamboa
Eufemísticamente los propios ladrones dicen que son los peloteros quienes escapan a un ambiente de libertad, pero, ¿de qué libertad estamos hablando?
Pues es verdad, los peloteros cubanos escapan de la prisión de tener que vivir atados a una libreta de abastecimiento inexistente, escapan de unos salarios de miseria, escapan de una represión sin límites. Escapan del fracaso. De eso es de lo que estamos hablando Sr. Sánchez, de ¡LIBERTAD!
Sr. Sánchez, a la MLB (por sus siglas en inglés) no le interesa contratar a los peloteros cubanos si el intermediario resulta ser aquel organismo que representa a la dictadura de los hermanos Castro Ruz. Es por eso, por lo que no se han acercado a la Federación de béisbol del régimen totalitario.
El país de las libertades respeta las libertades individuales de las personas y además respetan las leyes de su propio país.
Aroldis Chapman
Si por acaso está haciendo alusión del embargo económico (que ustedes llaman “bloqueo”), le puedo decir que no porque sea una aberración del sistema democrático y de libre comercio, alguien se pueda dar el lujo de violarlo, tal y como hace (cada vez que lo considera oportuno) el régimen de afrentas y oprobios que impera en Cuba. Si algo es criticable, es la incapacidad del gobierno de los Estados Unidos de percatarse que un embargo económico no afecta a los funcionarios de un sistema totalitario y el que sufre es el pueblo, doblemente “bloqueado”. De esto también escapan los deportistas cubanos, los artistas y el pueblo en general.
¿Por qué razón un deportista cubano no puede fijar residencia en un país extranjero? ¿Es acaso un pecado mortal comunista?
 ¿Por qué “el gobierno revolucionario” no lo permite?
¿A qué le tiene miedo?
¿Cuál es la razón de que por fijar residencia en un país extranjero el deportista tenga que renunciar a Cuba?
Fíjese bien Sr. Sánchez: Los deportistas que hoy se desempeñan en arenas profesionales, lucen los colores de Cuba en sus vestimentas deportivas y dignamente se hacen llamar CUBANOS. Ninguno de ellos ha renunciado a Cuba. En todo caso han renunciado al sistema impuesto por una banda de octogenarios fracasados que han destruido a un país.
Copio y pego sus propias palabras:
“Hoy por esa vía son más de diez los peloteros cubanos que actúan en la MLB con excelentes resultados, como el cienfueguero José Dariel Abreu, con 36 jonrones, 107 impulsadas y 317 de average, además de ser el primero en slugging, con 581; su coterráneo Yasiel Puig (297 a la ofensiva) o los 104 ponches del holguinero Aroldis Chapman en 53 entradas, con 35 salvados, que solo vienen a ratificar la calidad del béisbol en la Mayor de las Antillas”.
¿Es delito haber sido formado en Cuba? Todo lo contrario, es un mérito que el régimen no está dispuesto a soportar sin sacarle una tajada, como hacen con los médicos esclavos.
Ulacia contestó sinceramente:
 “Claro que sí, aquí se hace un gran béisbol, y quisiéramos jugarlo, pero si para eso tengo que agarrar una lancha y escaparme de mi país, arriesgando mi vida, no, gracias”.
¿Por qué no le permitieron jugar con los Orioles? Él quería, sin tener que correr riesgos innecesarios. Simplemente, no le dieron la oportunidad.
Eso es lo que se llama “falta de libertad”.
Cito a José Martí:
“El amor, madre, a la patria; no es el amor ridículo a la tierra, ni a la hierba que pisan nuestras plantas…”
Acoto yo: Es el odio a quién la oprime y el rencor a quién la ataca.
El régimen de los hermanos dictadores oprime y ataca al pueblo de Cuba.
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